semaine 38

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En collaboration avec les Presses Universitaires de Bruxelles

La poupée d'un autre monde

Question d'optique par Jean-Frédéric Hanssens, le 16 mars 2018

C'était quelque part au Yémen du Nord en 1979. Nous grimpions péniblement dans la montagne en taxi collectif Suzuki Samouraï, compressés dans le minuscule habitacle entre six Yéménites plus deux jeunes passagers agrippés à la porte arrière. Au milieu de nulle part, nous avons tous traversé à pied, main dans la main, une rivière en crue. Avant de réembarquer dans le petit 4x4, le chauffeur a réajusté les bougies et épongé le plancher.
Après  plus de trois heures d'une piste sinueuse, nous arrivons dans un petit village suspendu au flanc de la montagne où  flottaient en contrebas quelques nuages et des centaines d'arbustes de khat serrés et alignés sur de fines terrasses dessinant d'interminables stries sur les flancs du massif opposé. Un paysage à couper le souffle qui portait bien son nom d'Arabie heureuse désigné ainsi par les Grecs et les Romains.  L'accueil des villageois est discret mais chaleureux. Nous nous promenons dans les ruelles ombragées par de magnifiques maisons de plusieurs étages, savant mélange de briques crues et de pierres  aux châssis de fenêtres et portes délicieusement ciselés. Quelques enfants nous accompagnent sans excitation. A la sortie du hameau, de derrière un mur, une fillette se place devant nous tout en  attirant mon attention sur sa figurine qu'elle place ostensiblement devant son visage m'invitant presque à prendre la photo. Mais comment cette poupée à la chevelure bien blonde était-elle arrivée jusqu'à cette gamine dans ces montagnes si reculées du monde ?

photos: 

Yémen du nord 1979. Texte et photo © Jean-Frédéric Hanssens

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